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Reading: The Emotional Leviathan — How Street-Level Bureaucrats govern Human Trafficking Victims

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The Emotional Leviathan — How Street-Level Bureaucrats govern Human Trafficking Victims

Authors:

Julia Leser ,

Universidad de Leipzig, DE
About Julia
Julia Leser estudió Ciencias Políticas y Estudios Japoneses en la Universidad de Leipzig y en la Universidad Waseda de Tokio. Actualmente trabaja como investigadora en el departamento de ciencias políticas de la Universidad de Leipzig (Alemania), donde imparte cursos sobre temas de seguridad y prácticas policiales. Leser también hace parte del proyecto ProsCrim: institucionalizar la trata de personas, financiado por el Consejo Nacional de Investigación de Alemania, donde avanza en su trabajo doctoral sobre técnicas de manejo de emociones en las burocracias y agencias policiales. Sus intereses investigativos se centran en  el control gubernamental de la migración, la prostitución y la trata de personas, así como en los procesos de transformación de la estatalidad), la seguridad nacional y la policía.
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Rebecca Pates,

Universidad de Leipzig, DE
About Rebecca

Rebecca Pates es profesora de Teoría Política en la Universidad de Leipzig. Cursó estudios de licenciatura en Filosofía y Lenguas Modernas de la Universidad de Oxford y de  doctorado en Filosofía en la Universidad McGill. Sus principales áreas de interés son las teorías del estado, específicamente el estado en los documentos. En la actualidad coordina dos proyectos de investigación, el proyecto ProsCrim: institucionalizar la trata de personas, financiado por el Consejo Nacional de Investigación de Alemania, así como el proyecto sobre el “(des) orden de las cadenas de documentos”. 

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Anne Dölemeyer

Universidad de Leipzig, DE
About Anne

Anne Dölemeyer posee un título y un doctorado en ciencias políticas de la Universidad de Leipzig. Actualmente trabaja en el proyecto de investigación ProsCrim: institucionalizar la trata de personas, financiado por el Consejo Nacional de Investigación de Alemania. Sus campos de interés incluyen la etnografía política del estado, la participación y representación política y los estudios críticos de documentos (especialmente cartografía crítica). Su tesis doctoral trata sobre las técnicas de representación y participación en la planificación de la reconstrucción de Nueva Orleans, tras el huracán Katrina. Entre sus publicaciones se encuentran el artículo Schwierige Verhältnisse. Menschenhandelsopfer und Geschlecht in Gerichtsverfahren en Femina Poliitica, 2016/1 (con R. Pates y J. Leser), así como los capítulos de libro Re-Membering New Orleans. Planung, Partizipation und Repräsentation in New Orleans nach Katrina (en Conradi y otros: Strukturentstehung durch Verflechtung, 2011) y Diskurse und die Welt der Ameisen. Foucault mit Latour lesen (und umgekehrt) (con M. Rodatz; en Feustel/Schochow 2010: Zwischen Sprachspiel und Methode).

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Abstract

Comprehending the term “victim of human trafficking” as a classification in the sense of Ian Hacking (1999), we studied mundane institutional practices aimed at the classification of migrant sex workers as “victims of human trafficking” in German police offices, victim counselling centres, and in trials. Following the tradition of an ethnography of the state (Lipsky 1980, Dubois 2010), we regard the practices of so called street-level bureaucrats not as merely implementing national policies and legislation, but rather as producing governmental action as such in the first place. In doing so, institutional practices have to be understood and analysed within a bureaucratic context with emergent and deployed bodies of hybrid knowledge and discourse, which are the effect of and at the same time producing subjectifications that are deeply emotionally embedded. The bureaucrats’ emotions and beliefs actually inform the identification processes and the management of trafficking victims. Thus, instead of constituting a Weberian rational authority who solves problems exclusively in accordance with organisational and legal guidelines, the bureaucrat in our study appears to act according to modes of knowing that are always already situated within a specific social setting. This, we argue, changes the picture of governance. Thus, we shall theorise practices of governance that draw on emotional logics and affective rationalities within emergent state discourses and the ‘politics of pity’ (Aradau 2004) and, additionally, offer a new perspective on how to study the role of emotions, values, and affects in legal and bureaucratic classificatory practices.

DOI: http://doi.org/10.7238/d.v0i19.3088
How to Cite: Leser, J., Pates, R. & Dölemeyer, A., (2017). The Emotional Leviathan — How Street-Level Bureaucrats govern Human Trafficking Victims. Digithum. (19), pp.19–36. DOI: http://doi.org/10.7238/d.v0i19.3088
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Published on 15 Gen. 2017.
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