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Reading: The Emotional Leviathan — How Street-Level Bureaucrats govern Human Trafficking Victims


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The Emotional Leviathan — How Street-Level Bureaucrats govern Human Trafficking Victims


Julia Leser ,

Universidad de Leipzig, DE
About Julia
Julia Leser estudió Ciencias Políticas y Estudios Japoneses en la Universidad de Leipzig y en la Universidad Waseda de Tokio. Actualmente trabaja como investigadora en el departamento de ciencias políticas de la Universidad de Leipzig (Alemania), donde imparte cursos sobre temas de seguridad y prácticas policiales. Leser también hace parte del proyecto ProsCrim: institucionalizar la trata de personas, financiado por el Consejo Nacional de Investigación de Alemania, donde avanza en su trabajo doctoral sobre técnicas de manejo de emociones en las burocracias y agencias policiales. Sus intereses investigativos se centran en  el control gubernamental de la migración, la prostitución y la trata de personas, así como en los procesos de transformación de la estatalidad), la seguridad nacional y la policía.
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Rebecca Pates,

Universidad de Leipzig, DE
About Rebecca

Rebecca Pates es profesora de Teoría Política en la Universidad de Leipzig. Cursó estudios de licenciatura en Filosofía y Lenguas Modernas de la Universidad de Oxford y de  doctorado en Filosofía en la Universidad McGill. Sus principales áreas de interés son las teorías del estado, específicamente el estado en los documentos. En la actualidad coordina dos proyectos de investigación, el proyecto ProsCrim: institucionalizar la trata de personas, financiado por el Consejo Nacional de Investigación de Alemania, así como el proyecto sobre el “(des) orden de las cadenas de documentos”. 

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Anne Dölemeyer

Universitat de Leipzig, DE
About Anne

Anne Dölemeyer és llicenciada i doctora en ciències polítiques per la Universitat de Leipzig. Actualment treballa en el projecte d’investigació ProsCrim: institucionalitzar la tracta de persones, finançat pel Consell Nacional de la Investigació d’Alemanya.  Les seves àrees d’interès en recerca inclouen l’etnografia política de l’estat, la participació i representació política i els estudis crítics de documents (especialment la cartografia crítica). La seva tesis doctoral versa sobre les tècniques de representació i participació en la reconstrucció de New Orleans, després de l’huracà Katrina. Entre les seves publicacions es troba l’article ‘Schwierige Verhältnisse. Menschenhandelsopfer und Geschlecht in Gerichtsverfahren’ a  Femina Poliitica, 2016/1 (amb R. Pates y J. Leser), així com els capítols de llibre “Re-Membering New Orleans. Planung, Partizipation und Repräsentation in New Orleans nach Katrina” (a Conradi et al.: Strukturentstehung durch Verflechtung, 2011) i “Diskurse und die Welt der Ameisen. Foucault mit Latour lesen (und umgekehrt)” (amb M. Rodatz; a Feustel/Schochow 2010: Zwischen Sprachspiel und Methode).

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Comprehending the term “victim of human trafficking” as a classification in the sense of Ian Hacking (1999), we studied mundane institutional practices aimed at the classification of migrant sex workers as “victims of human trafficking” in German police offices, victim counselling centres, and in trials. Following the tradition of an ethnography of the state (Lipsky 1980, Dubois 2010), we regard the practices of so called street-level bureaucrats not as merely implementing national policies and legislation, but rather as producing governmental action as such in the first place. In doing so, institutional practices have to be understood and analysed within a bureaucratic context with emergent and deployed bodies of hybrid knowledge and discourse, which are the effect of and at the same time producing subjectifications that are deeply emotionally embedded. The bureaucrats’ emotions and beliefs actually inform the identification processes and the management of trafficking victims. Thus, instead of constituting a Weberian rational authority who solves problems exclusively in accordance with organisational and legal guidelines, the bureaucrat in our study appears to act according to modes of knowing that are always already situated within a specific social setting. This, we argue, changes the picture of governance. Thus, we shall theorise practices of governance that draw on emotional logics and affective rationalities within emergent state discourses and the ‘politics of pity’ (Aradau 2004) and, additionally, offer a new perspective on how to study the role of emotions, values, and affects in legal and bureaucratic classificatory practices.

How to Cite: Leser, J., Pates, R. & Dölemeyer, A., (2017). The Emotional Leviathan — How Street-Level Bureaucrats govern Human Trafficking Victims. Digithum. (19), pp.19–36. DOI:
Published on 15 Gen. 2017.
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